We all love and can play various games, sports and probably instruments. In Russian, we say that grammatically different, depending on what you play.

How we PLAY

The verb играть (to play) belongs to the first group of conjugation. Let’s refresh its endings:

Я играюМы играем
Ты играешьВы играете
Он / она играетОни играют

The Perfective pair is поиграть (that means to play for a short period of time) and сыграть (that denotes a completed action).

So, there are only two cases this verb is followed. If you play any sport or game, we use the preposition “в” and then Accusative case. For example: Я играю в волейбол. Literally, it looks “I play in volleyball.” What other sports and games could we play:

Играть в баскетболTo play basketball
Играть в теннисTo play tennis
Играть в настольный теннисTo play table tennis
Играть в гольфTo play golf
Играть в регбиTo play rugby
Играть в настольную игруTo play a board game
Играть в рулеткуTo play roulette
Играть в картыTo play cards
Играть в онлайн-игрыTo play online games
Играть в плейстейшнTo play PlayStation
Играть в футболTo play football
Играть в хоккейTo play ice hockey

Some useful phrases:

Вчера я поиграла в теннис только 15 минут, потому что начался дождь.Yesterday I played tennis for only 15 minutes due to the rain.
Они сыграли 5 партий в вист и пошли домой.They played 5 rounds of whist and went home.
Завтра в этом клубе будут играть в спортивный покер.Tomorrow people are playing sports poker at that club.

Another story is when you play a musical instrument. Then, играть is followed by the preposition “на” and Prepositional case: Я играю на баяне, literally “I play on accordion.” What else we “play on”:

Играть на гитареTo play guitar
Играть на фортепианоTo play piano
Играть на виолончелиTo play cello
Играть на трубеTo play trumpet
Играть на скрипкеTo play violin
Играть на контрабасеTo play contrabass
Играть на барабанахTo play drums
Играть на саксофонеTo play saxophone
Играть на волынкеTo play bagpipe
Играть на микшерном пультеTo play mixing console

Bonus: Играть на нервах (to irritate someone/to test some nerves).

More widespread sentences:

Я научилась играть на гитаре в возрасте семи лет.I learnt to play the guitar at 7 years old.
Давай сыграем на скрипке эту мелодию.Let’s play the violin this melody.
Этот уличный музыкант играет на разных инструментах.That street musician plays different instruments.

Caution: in Russian we don’t say to play sports, instead we have “заниматься спортом” (to be engaged with sport).

Also, read about Modal word “NEED” in Russian.

Visiting this site you agree with the TERMS AND CONDITIONS